TIPOS DE TERMITAS » Especies, características y hábitat

Las termitas son un tipo de insecto, muy parecidas en apariencia a las hormigas, solo que de color blanco, aunque no pertenecen a la misma familia. Existen muchos tipos de termitas, algunas presentan un par de alas de igual tamaño (de ahí ese nombre), son sociales y se organizan por jerarquías y construyen nidos llamados termiteros, algunas colonias los construyen en la tierra y otras son arbóreas.

Estos insectos se alimentan de la madera y sus derivados, específicamente de la celulosa que esta contiene. Pueden hacer esto gracias a microorganismos unicelulares llamados “protozoos” que se encuentran en su sistema digestivo.

Las termitas pueden encontrarse en climas tropicales o subtropicales, pero algunas pueden vivir en climas templados. Abundan en Suramérica, África y Australia, normalmente en las zonas donde abundan árboles, como bosques tropicales, pero también pueden encontrarse en sábana o tierras bajas.

Especies y tipos de termitas

Especies de termitas hay miles, unas 3000 aproximadamente, muchas de ellas son consideradas plagas, estas pueden sub dividirse en 3 tipos, los cuales se basan según el sitio donde construyen su termitero.

Termitas subterráneas

Estas termitas se caracterizan por vivir en la tierra y no en la madera como comúnmente se cree, son muy difíciles de localizar su nido puesto que suelen construir su termitero en el subsuelo, hasta unos 40 metros de la fuente más cercana de alimento.

Estos isópteros solo recurren a la madera para comer, no les gusta la luz y normalmente huyen de ella, por lo que accederán a la madera desde el interior y no desde fuera. Este tipo de termitas es bastante común en las casas y construcciones de madera, como son tan difíciles de localizar a tiempo son el tipo de termita que suele causar más daños a estas estructuras.

En ocasiones especiales, como cuando no encuentran o se ha agotado su fuente de alimento, o cuando hay objetos que no pueden atravesar necesitan salir al exterior, pero como no pueden tener contacto con la luz, son capaces de crear túneles con barro y otros elementos orgánicos. Estos túneles si suelen ser más fáciles de ver puesto que los hacen en la superficie, por lo que se debe estar atento de ellos.

Las termitas subterráneas son de color blanco

Termitas de madera húmeda

Este tipo de termita habita en la madera húmeda o en estado de descomposición, gracias a este estado de la madera es susceptible de empezar a agrietarse y romperse, pero las termitas tienen la capacidad de reparar esta fisura para así no perder su nido.

Estas se encuentran en climas más templados, son muy comunes en los Estados Unidos en la zona de la Costa Pacífica. En cada nido se pueden encontrar unas 4000 termitas aproximadamente habitando en él, al ser tan grandes las colonias suponen un gran problema para el ser humano, y en este país están catalogadas como plagas, ya que los daños que pueden causar acarrean grandes gastos económicos.

Estas termitas son más grandes que las subterráneas y son más fáciles de detectar.

Termitas de madera húmeda

Termitas de madera seca

Como su nombre lo indica, estas termitas hacen sus nidos en la madera seca, son capaces de anidar en cualquier fuente de alimento posible: árboles, arbustos, pero también en muebles, puertas y hasta vigas hechas de madera.

Sus colonias no crecen tan rápido, pero si es verdad que, al vivir en su propia fuente de alimento, su paso por la estructura si es bastante rápido y destructor para la misma. Se debe estar atento si en casa empiezan a aparecer virutas de madera, esto es señal de que puede tener una infestación de termitas. Suelen ser comunes en las zonas de área mediterránea.

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