TERMITA SOLDADO » Defensoras ante agresiones externas

En casi todo el planeta es posible encontrar a estos insectos. El mayor porcentaje de termitas reside en área de ambiente tropical o subtropical. A pesar de esto, algunas especies (de entre más de 2000 existentes) han sabido asentarse en territorios de temperatura moderada. Viven estrictamente organizadas en inmensas colonias conocidas como termiteros. Entre sus grupos está la termita soldado. Encargadas, obviamente, de su defensa frente a ataques externos.

Entre muchos nombres, termitas es que el más se usa para identificarla. Se alimentan básicamente, degradando la celulosa contenida en la madera y en sus derivados. Sin embargo, pueden alimentarse de vegetación sin importar que esté viva o muerta. Por esta cualidad, pueden devorar muchos objetos caseros, desde mobiliario hasta edificaciones y convertirse enana plaga. En sus colonias pueden llegar a alojar hasta tres millones de insectos.

Así son las termitas

termita soldado plagas

Las termitas son unos insectos de carácter social que viven en un tipo de organización muy bien estructurado. Están fraccionadas en varios grupos o castas: termitas reproductoras, termitas obreras y termitas soldado. Cada una de estas clases de insectos cumple una función específica dentro de los termiteros. Y por supuesto, actúan en beneficio de la supervivencia del conjunto de la colonia.

Están clasificadas como insectos de la clase de los isópteros, es decir, insectos que poseen dos pares de alas iguales. Diversas investigaciones han perfilado su descripción entomológica como una familia específica: la termitoidea. Sus termiteros son edificaciones que alcanzan hasta los cinco metros de altura. Llevado a proporciones humanas, equivale a decir que fuésemos capaces de construir viviendas de alturas cercanas a los dos kilómetros.

Las termitas suelen ocasionar daños importantes en el mobiliario de la casa por alimentarse de la madera. Pero, también tienen una significación ventajosa para el medio ambiente. Descomponen la “materia negra” y ayudan preservar la porosidad natural de la tierra. Además, contribuyen a nutrir el ecosistema con sus desechos, esos que producen debido a la avidez de su alimentación.

La organización de los termiteros

Las colonias de termitas albergan todo un conjunto o clases de individuos, según la función que les corresponde cumplir. Específicamente se componen de tres grupos distintos. 1) casta reproductiva, 2) casta de los obreros, 3) casta de los soldados. La primera está subdividida, a su vez, entre reproductores principales y reproductores complementarios. Cada una de estas clases incluye insectos con aspecto y funciones similares, y son distintas a los de las restantes.

La termita soldado

Aunque resulta obvio, decimos que la casta de las termitas soldado tiene como tarea, la defensa de la colonia. Están adaptadas morfológicamente para llevar a cabo esta función, poseen grandes y fuertes mandíbulas. Por otro lado, son hembras estériles y no disponen de alas. Las termitas soldado actúan de un modo particular. Golpean sus cabezas contra la madera del termitero para advertir al resto de la colonia, de las situaciones de peligro.

termita soldado colonia

Las termitas soldado (junto con las termitas obreras) forman parte de las castas estériles dentro de las colonias. Aunque pueden ser machos y hembra, carecen de órganos reproductivos completamente desarrollados. En algunos casos, se subdividen en dos grupos, los insectos más grandes son los soldados mayores, y los más pequeños son los soldados menores. Por lo general, carecen de ojos.

Termita soldado en la defensa

Repitamos dos afirmaciones: 1) la función esencial de la casta militar de termitas, es la defensa de las colonias. 2) la mayoría de los soldados de termitas no ven. En consecuencia, y muy probablemente, localizan a sus enemigos valiéndose de mecanismos táctiles y/o químicos. La termita soldado típico tiene una cabeza grande, oscura y dura. Sus mandíbulas son bastante largas y necesariamente, muy fuertes; además, están repletas de dientes.

Cuando están en la defensa de los termiteros, al chocar sus mandíbulas producen un fuerte sonido, como si chasquearas los dedos. En algunos casos, las termitas soldado emplean sus cabezas para tapar los orificios de entrada a los nidos.

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