TERMITA REINA » Asombrosa capacidad reproductiva

Son los muchos los nombres como se conoce a estas pequeñas alimañas. Se le llama termita, termes, térmites, comejenes, hormigas blancas. El nombre más habitual termitas, identifica a esto dañosos insectos que atacan y devoran estructuras de todo tipo. Si son de madera o no, poco importa, acaban desde mobiliarios hasta inmuebles. Pueden vivir tanto en áreas tropicales como subtropicales. La termita reina tiene una enorme capacidad reproductiva.

¿Cómo son las termitas?

Las termitas pertenecen al orden de los isópteros, es decir, insectos que poseen dos pares iguales de alas. Algunos estudios han redefinido su descripción entomológica en una clasificación particular: Termitoidea. Son insectos de carácter social y son notorias por sus su habito de vivir asociadas en colosales colonias. Aunque no únicamente, procuran su alimento de la madera y de cualquier material que contenga celulosa entre sus componentes.

A pesar de que viven en climas tropicales o subtropicales, algunas especies han sabido y podido instalarse en áreas de clima templado. Tienen la prodigiosa capacidad de edificar sus viviendas (termiteros) con alturas de hasta cinco metros, y tres millones de individuos. El modo como se alimentan de la celulosa es mediante un proceso de degradación ayudado por microorganismos internos a sus estómagos.

termita reina colonia

La termita reina

Por supuesto, en toda colonia o termitero, no puede existir más de una reina. Esta particular termita es el individuo que tiene el encargo y la responsabilidad de garantizar la reproducción de las termitas. Pueden vivir cerca o más, de 25 años y, a lo largo de este período, no pararán de poner huevos. Las termitas rey y reina producen feromonas que impiden la maduración sexual del resto de los miembros de la colonia.

Estos dos padres de familia además de todo, no pueden alimentarse por sí mismos. En razón de tal imposibilidad, pasan a depender de la casta de las termitas obreras para recibir sus alimentos. La reina, como puedes colegir de todo lo dicho, es una suerte de máquina ponedora de huevos. Es capaz de producir y desovar, hasta 36.000 huevos cada día durante toda la extensión de su vida. Sus ovarios y abdomen se desarrollan y pueden alcanzar un gran tamaño

Existen termitas reina más evolucionadas dentro de las familias. Estos individuos pueden alcanzar un tamaño de hasta 11 cm, o más de cuatro pulgadas, de largo. Por su lado, la termita rey alcanza tan solo 1 o 2 cm, menos de una pulgada, de largo. En las regiones de clima templado o en época de invierno, la producción de huevos se interrumpe o ralentiza. En cambio, en las especies de las regiones tropicales la reproducción sigue a todo lo largo del año.

Termita reina: termitas reproductoras

En todo termitero, existen los reproductores llamados primarios. Son, por lo general, la llamada pareja real compuesta por un rey y una reina. Ellos se desarrollaron a partir de las termitas aladas, es decir, de aquellas termitas que emigraron desde una colonia principal. Mientras emigran, se aparean en vuelo, luego fundan colonias nuevas y, en ellas, se despojan de sus alas, se instalan y recomienzan el ciclo reproductivo.

termita reina peligros

Esos reproductores primarios cumplen varias funciones cruciales. Además de la reproducción, son responsables de la difusión y la creación de las colonias nuevas. Por otro lado, mientras duran las etapas preliminares para la formación de colonias, llevan a cabo labores que, más tarde, tendrán que ser asumidas por la casta de los trabajadores: la construcción del termitero y el cuidado de las larvas.

Cambio de roles

Si el rey o la reina desaparecen o mueren, son sustituidos por algunos de los llamados reproductores complementarios o secundarios. Estos reproductores secundarios, se desarrollan a partir de las ninfas. Habitualmente no están presentes en una colonia consolidada como es el caso de los reproductores primarios. Si un reproductor principal desaparece, uno secundario desarrolla su madurez sexual aunque no llegue al estado adulto pleno.

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