TERMITA DE LA MADERA HÚMEDA » Características y alimentación

En casi toda la extensión del planeta es posible encontrar a esta clase de insectos. La mayor proporción de termitas suele vivir en áreas de ambiente tropical o subtropical. Algunas especies (de las más de 2000 que se conoce) han sabido asentarse en territorios de temperatura moderada. Viven estrictamente organizadas en inmensas colonias conocidas como termiteros. Se alimentan de la madera pero las termita de la madera húmeda, tienen preferencia por este tipo de material.

Pudieras pensar que, por el estado de descomposición de la madera, las termitas pudieran terminar afectadas. Pero no, entre toda la variedad de termitas, estas están especializadas en sacar provecho de las maderas en esta condición, es la que más les atrae. Se afirma que hubo casos en los que taponan aberturas en la madera que pudieran dejar pasar el calor o el viento. En todo caso, procuran conservar ese ambiente húmedo que caracteriza su hábitat.

¿Cómo son y cómo se alimentan las termitas?

termita de la madera húmeda colonias

La mayor parte de las especies vive en climas tropicales o subtropicales. No obstante, algunas se han aclimatado a geografías de clima templados. Esta adaptación ha derivado en que, en ciertos lugares hayan adquirido la condición de plaga. En estos lugares, suelen introducirse en las estructuras de las edificaciones sin ser percibidas. Lo hacen, a través de vías que perforan en muros y cimientos.

Existen más de 2500 especies diferentes de termitas. Moran, preferentemente, en termiteros que llegan a hospedar hasta más de tres millones de insectos. En cada colonia, disponen de una reproductora a la cabeza: la reina, es la única que pone huevos. Tienen la particularidad de alimentarse, principalmente, de la celulosa contenida en la madera. Degradan esta sustancia con la ayuda de microorganismos (protozoos) que poseen en sus estómagos.

Las termitas son capaces de penetrar casi cualquier cosa hasta alcanzar la madera. Inclusive, perforan paredes, aparentemente infranqueables, de hormigón; estas, no son un obstáculo para ellas. La mayoría de estos insectos carece de alas pero, esto cambia durante el período de apareamiento y reproducción. Algunas de ellas, desarrollan estas extremidades y luego, abandonan el termitero para levantar sus propias colonias.

Tipos de termitas

Hay tres tipos clásicos de termitas: las termitas subterráneas, las de madera seca y las de la madera húmeda. La diferencia fundamental existente entre ellas es, específicamente la localización del nido en donde viven. Las termitas subterráneas son aquellas que más daños estructurales producen en edificaciones y construcciones urbanas.

Termita de la madera húmeda

Esta especie de termita de la madera húmeda se encuentra en cierta área específica. Por lo regular, se instala a lo largo de la costa pacífica del continente americano. Por su abundancia, es considerada como una plaga para la economía de esta región. También se las puede encontrar en la zona desértica del sudeste de los EE. UU. También en el sur del estado de Florida pero, aparte de la costa pacífica en estos lugares no son consideradas como una plaga.

termita de la madera húmeda hábitat

Características de la termita de madera húmeda

En los Estados Unidos existen muchas variedades de termitas de la madera húmeda. En general, son más grandes que las termitas de la variedad subterránea, muy común en todo el país. Sus termitas reproductoras principales (termitas aladas) pueden alcanzar un tamaño de dos centímetros y medio de largo, contando sus alas. En contraste, las termitas soldado pueden alcanzar cerca de los dos centímetros de longitud.

Su aspecto está dominado por su cabeza, tiene un tamaño grande y, además, una mandíbula similar a pinzas, muy fuertes. Las termitas de la madera húmeda no disponen. Como las demás, de una casta de obreras. En su caso, las ninfas, o termitas no desarrolladas, llevan a cabo muchas tareas dentro de la colonia. Las ninfas pueden llegar a crecer hasta dos centímetros de largo.

La mayor parte de la colonia de madera húmeda está constituida por ninfas (termitas no desarrolladas o inmaduras) de aspecto pálido y cuerpos blandos.

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